Depuis vendredi 20 mars 2009, la totalité des panneaux solaires de la station spatiale internationale (ISS) sont déployés. La navette spatiale Discovery a convoyé ces éléments dont l’installation était l’objectif prioritaire de la mission STS-119. Après plusieurs reports, c’est finalement le 15 mars qu’elle a décollé avec semble-t-il, la présence d’une chauve-souris sur le réservoir principal (!)

L’ensemble de ces panneaux a une puissance électrique de 120 KW pour alimenter la station. On aurait pu penser que l’adjonction des quelques 3’000 mètres carrés de ces nouveaux panneaux rende la station très brillante dans le ciel. En réalité, la magnitude de la station ne s’est accrûe que marginalement, comme le montre la vidéo suivante :

 

Toutefois, selon l’angle formé par l’observateur, ISS et le Soleil, de brefs sursauts de luminosité peuvent se produire.

Avec deux passages par soir ces prochains jours, il vaut la peine d’observer le couple navette-ISS dont l’ensemble est significativement plus lumineux que pour la station seule. Le désarrimage est actuellement prévu le mercredi 25 mars, et il sera alors possible de voir ISS et Discovery séparés, s’éloignant peu à peu. Ne manquez donc pas les passages indiqués en rouge dans le tableau suivant.

Vous trouverez ci-dessous les heures de ces prochains passages pour Genève :

 

Date Mag Début du passage Maximum Fin du passage
Heure Alt. Az. Time Alt. Az. Time Alt. Az.
21 Mar -0.6 20:21:49 10 WNW 20:24:27 28 N 20:25:32 22 NNE
22 Mar -1.0 19:13:18 10 W 19:16:05 37 NNW 19:18:52 10 NE
22 Mar -0.5 20:49:22 10 WNW 20:51:46 27 N 20:51:46 27 N
23 Mar -0.6 19:40:56 10 WNW 19:43:33 27 N 19:46:09 10 ENE
23 Mar 0.3 21:16:39 10 NW 21:17:58 21 NW 21:17:58 21 NW
24 Mar -0.7 20:08:28 10 WNW 20:11:04 27 N 20:12:31 18 NE
24 Mar 1.2 21:43:50 10 WNW 21:44:10 12 WNW 21:44:10 12 WNW
25 Mar -0.6 19:00:05 10 WNW 19:02:41 27 N 19:05:17 10 ENE
25 Mar -1.3 20:35:45 10 NW 20:38:33 38 NNE 20:38:43 38 NNE
26 Mar -0.8 19:27:35 10 NW 19:30:13 28 N 19:32:51 10 ENE
26 Mar -0.9 21:02:57 10 WNW 21:04:56 38 NW 21:04:56 38 NW
27 Mar -1.5 19:54:52 10 NW 19:57:42 41 NNE 19:59:33 18 E
27 Mar 0.6 21:30:19 10 WNW 21:31:11 17 W 21:31:11 17 W
28 Mar -2.4 20:22:05 10 WNW 20:25:03 90 SSW 20:25:51 45 ESE
29 Mar -1.6 20:14:01 10 NW 20:16:53 45 NNE 20:19:44 10 E
29 Mar -1.0 21:49:33 10 WNW 21:52:12 31 SW 21:52:12 31 SW
30 Mar -2.3 20:41:16 10 WNW 20:44:13 79 SSW 20:46:58 11 ESE
30 Mar 0.7 22:18:10 10 WSW 22:18:37 11 WSW 22:18:37 11 WSW
 

 Bonnes observations !

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