En ce moment notre voisine Mars flirte à une distance de 100 millions de km de la planète bleue.

Le 29 janvier, elle sera même à 99.3 millions de km, en opposition. Il faudra attendre 2014 pour avoir des conditions aussi favorables. C'est donc le moment d'aller frapper à la porte de l'observatoire le plus proche, afin d'admirer ce petit point rougeoyant apparaissant seul, là, au milieu d'une foison d'étoiles scintillantes.

Les paisibles nuits hivernales représentent un excellent prétexte pour observer la planète rouge et songer aux mythes qu'elle a engendré. Imaginer que des flocons tombent sur sa surface, comme chez-nous, qu'on y a récemment trouvé de l'eau, que les vents soufflent parfois fort et que les "dust devils" sont légion. Mars est actuellement immanquable tout au long de la nuit, quelle que soit votre position sur le globe.

Il s'y produit également des avalanches de roches et de glaces comme le montre l'image exceptionnelle prise par la caméra HiRISE sur Phoenix, le 19 février 2008. Sur une belle pente de 700 mètres à 60 degrés, nos skieurs de l'extrême adoreraient!

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